Fabrice Mathieu

Les nombreux bienfaits des animaux de compagnie dans nos vies

By Fabrice Mathieu, Directeur du développement durable de Royal Canin, Administrateur de la Fondation Royal Canin

Quels sont les principaux bienfaits qu’apporte un animal de compagnie?Avoir un animal à la maison est considéré comme bénéfique à de nombreux égards : pour l'animal, son propriétaire et la communauté dans son ensemble. Et ces bienfaits sont de plus en plus étayés par des preuves scientifiques tangibles. Des études récentes ont mis en évidence les bienfaits des animaux de compagnie sur la santé. Il a été constaté qu'ils ont une influence sur la santé physique et mentale, le développement de l'enfant et l'intégration sociale. Des études ont démontré que les enfants qui nouent des liens forts avec un animal de compagnie sont plus empathiques et ont des orientations prosociales plus fortes que les enfants qui n’en possèdent pas. En outre, il a été prouvé que posséder un animal de compagnie réduit le stress, et que les enfants qui grandissent avec un animal sont généralement moins sujets à certains problèmes de santé, notamment les infections respiratoires et les infections des oreilles. Les animaux de compagnie sont également reconnus pour favoriser le développement de l'enfant et augmenter son niveau d'activité. Les enfants sont ainsi le principal groupe à bénéficier de cette interaction? Non, fort heureusement. En comparant les nouveaux propriétaires d'animaux de compagnie aux non-propriétaires, nous observons que ceux qui ont acquis un animal ont connu une réduction très significative des problèmes de santé mineurs au cours du premier mois de présence de l'animal, et ces bienfaits ont perduré dans le temps pour les propriétaires de chiens. Les résultats d'une étude portant sur les taux de survie des propriétaires de chiens après une crise cardiaque (grave) ont montré que 94 % des patients cardiaques ayant un animal de compagnie survivent à une crise cardiaque, contre 72 % des patients sans animal. Les résultats ont été suffisamment convaincants pour que l'American Heart Association fasse une déclaration officielle soulignant le rôle que la présence d'animaux de compagnie, en particulier les chiens, peut jouer dans la réduction du risque de développer une maladie cardiovasculaire. Quels sont les autres bienfaits que les bienfaits physiques? Comment peuvent-ils favoriser la vie sociale des êtres humains? Les animaux de compagnie sont un moyen efficace de faciliter les interactions sociales. Les propriétaires de chiens sont aussi généralement plus actifs, car promener leur chien est à la fois une nécessité et une activité de socialisation agréable. Lorsque vous promenez votre chien, vous avez beaucoup plus de chances de discuter avec un voisin ou même un inconnu que lorsque vous vous promenez seul. Les animaux de compagnie, en particulier les chiens, sont véritablement un vecteur de socialisation. Mais les chats ont également un rôle important à jouer ; on parle même de « thérapie par le ronronnement », car les vibrations des ronronnements d'un chat ont été identifiées comme un moyen de réduire le stress. Quels sont les autres avantages de cette relation? Les animaux de compagnie peuvent procurer aux personnes âgées un sentiment de sécurité et souvent un « but », ce qui contribue à atténuer l'impact des facteurs de stress sur leur santé. Les événements stressants de la vie, malheureusement trop fréquents avec l'âge, peuvent parfois entraîner une détérioration de la santé physique. Les chats et les chiens peuvent servir de tampon face aux conséquences négatives potentielles sur la santé, et un attachement fort à un animal de compagnie a été lié à une diminution significative de la dépression. En outre, chez les adultes plus âgés, la présence d'un chien s'est révélée associée à une pression artérielle systolique et diastolique plus faible durant les activités quotidiennes, ce qui suggère que la présence d'un animal de compagnie, en particulier d'un chien, peut contribuer à ralentir la progression de l'hypertension. En résumé, avoir un animal de compagnie et interagir avec lui présente des avantages certains à tous les stades de la vie.